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  • Writer's pictureNatureHub Brasil

Um papo com: Joe Huddart, Engenheiro da NatureMetrics, uma solução de monitoramento de biodiversidade.

Updated: Feb 16

"Usamos DNA para detectar e identificar espécies na natureza, transformando qualquer um em um cientista forense ambiental."



1. Qual é a sua formação e experiência em soluções baseadas na natureza (SBN)?


É um começo clichê, mas sempre fui fascinado pela natureza. Crescendo, eu estava constantemente colocando coisas em potes e voltava da praia com baldes de tudo, eu então desenhava essas coisas. Na verdade, eu não conseguia falar até os 6 anos! Parte da minha terapia da fala era desenhar e falar sobre os animais que eu havia encontrado, então, de certa forma, aprendi a falar graças à natureza, e minha primeira palavra foi, portanto, afídio! Eu estava inevitavelmente dividido entre ser artista ou cientista, às vezes penso que teria sido um artista melhor do que sou como cientista.


Eu era particularmente interessado em ecossistemas aquáticos e continuei a perseguir esses interesses quando finalmente decidi fazer ciência. Trabalhei na Suécia durante um projeto de Mestrado investigando ecossistemas de lagos e pensei- 'é isso, quero ser um cientista de água doce!' Então ganhei um PhD no Imperial College London e no Museu de História Natural, tentando quantificar a restauração do habitat de rios. Essa foi minha primeira introdução às 'Soluções Baseadas na Natureza'. Nem tenho certeza se estava ciente de SBN como um termo naquela época, eu também odiava a vida acadêmica e o processo de PhD.


Meu PhD focou em restaurar o habitat do rio colocando madeira morta - troncos de árvores e galhos - de volta nos rios. A madeira é uma característica natural dos rios; cria complexidade de habitat e desacelera a água. Em todo o mundo, esse importante componente estrutural foi removido, para facilitar a pesca e o transporte ou para reduzir o risco de enchentes. No entanto, degradamos o habitat no processo, enquanto acelerávamos as velocidades da água, tornando as enchentes muito mais perigosas quando acontecem. O que eu estava fazendo era basicamente tentar desempenhar a função de um castor.


Enfim, lá estava eu, tentando quantificar respostas biológicas à restauração do habitat do rio. O que me surpreendeu foi que, muito como as SBN hoje, nos concentramos na ação, mas na verdade não entendemos a resposta ecológica às medidas implementadas. Se queremos tornar nossas restaurações mais eficazes, precisamos saber quais funcionam melhor e onde, mas também reconhecer a restauração malsucedida e aprender com esses fracassos. É assim que avançamos a ciência da restauração e das SBN.


2. Como você descreveria a proposta de valor da sua organização para alguém novo no setor?


Na Naturemetrics nós usamos DNA para detectar e identificar espécies na natureza. Todos os organismos transmitem DNA ao seu ambiente à medida que vivem suas vidas. Nós fornecemos kits que permitem a qualquer pessoa coletar esse DNA e enviá-lo de volta aos nossos laboratórios para ser sequenciado. Isso significa que podemos transformar qualquer pessoa em um cientista forense, coletando dados sobre espécies que vão desde bactérias no solo até baleias-azuis no oceano.


Como esse DNA ambiental (eDNA) persiste nos ecossistemas por cerca de 2-3 dias, ele fornece uma bela fotografia instantânea da comunidade biológica do ecossistema naquele momento. Portanto, podemos usar isso para estabelecer uma linha de base biológica a partir da qual rastrear mudanças na riqueza de espécies e presença individual ao longo do tempo. Com um design de amostragem cuidadoso, podemos rastrear a restauração e a recolonização de espécies em escala de paisagem, ou, inversamente, a extirpação e remoção.


O poder transformador do eDNA é que ele não requer especialistas para encontrar e identificar espécies, também não depende da captura ou observação, então podemos pesquisar centenas de espécies sem perturbar nenhuma. Ele também muda os objetivos de espécies indicadoras únicas para ecossistemas inteiros, com relativamente pouco esforço extra. Então, basicamente, estamos fornecendo uma ferramenta que pode quantificar facilmente a resposta ecológica às SBN.


3. Quais são os números ou insights de mercado que mais entusiasmam você no espaço de SBN?


Estou impressionado com a tração que as SBN conquistaram desde que foram introduzidas pelo Banco Mundial em 2008. Os fatos também falam por si mesmos, estamos falando de um terço da mitigação climática que poderia ser alcançada usando SBN e o potencial restaurador mais amplo em termos de mudar a curva na biodiversidade é colossal. Penso que as SBN são vistas de muitas maneiras como sendo mais tangíveis do que muitas outras soluções para enfrentar as crises climáticas e de biodiversidade, ao mesmo tempo que integram isso com necessidades sociais mais comuns, como espaços verdes.


4. Quais são as principais dificuldades ou travas que, se resolvidos, podem e têm contribuído para o crescimento das SBN?


Eu acredito que o foco deve estar sempre em expandir a base de evidências; precisamos fundamentar nossa crença de que estamos fornecendo uma solução com dados para medir os benefícios. Isso só pode ser alcançado monitorando, quantificando e medindo valor, o que custa dinheiro. Isso significa registrar quanto carbono uma nova floresta sequestrou, acompanhando as taxas de sequestro. Calcular quantos milhões de dólares de danos foram poupados graças aos manguezais que reduzem danos de inundações costeiras.


Estimar o valor da purificação de água e do sequestro de carbono de uma área úmida. Registrar quantas espécies existem em uma selva restaurada. Isso é necessário para manter os detratores à distância, bem como justificar o valor. Os governos têm um ciclo eleitoral e memória de curto prazo, então esse processo constante de verificação é vital.


Não só isso, mas também impulsiona a implementação de SBN cada vez mais eficazes; temos que lembrar que as soluções variam em sua eficácia de lugar para lugar, dependendo de muitos fatores ambientais. Esses dados podem então nos ajudar a prever quais ferramentas são melhores para o trabalho. Também podemos apresentar os benefícios de quantificar em números, isso tudo é um poderoso incentivo para encorajar SBN e desviar do 'business as usual'.


Por último, acho que precisamos focar nos aspectos sociais das SBN e entender como as comunidades respondem a elas. Isso provavelmente é um desafio maior, mas, no final das contas, uma SBN bem-sucedida é aquela que é aceita pela comunidade local e que geralmente requer uma melhoria tangível em suas vidas e prosperidade.


5. Você pode ajudar a esclarecer ou contextualizar um termo no espaço das SBN que você acha que é frequentemente mal compreendido?


Acredito que a resiliência é um termo muito importante. Isso não é uma capacidade de resistir, mas, mais importante, a capacidade de se recuperar. Não podemos esperar que uma área úmida 'resista' a uma seca de 4 anos, ou que uma floresta fique ilesa por um incêndio, mas esperamos que ela possa se recuperar e retornar a um estado funcional. Os ecossistemas naturais são incrivelmente resilientes. Os ciclos de inundações e secas observados em muitas partes do mundo, o El Niño, os ciclos de inverno/verão, a recuperação dos recifes de coral após o branqueamento, são testemunhos dessa capacidade de se recuperar. Com um clima cada vez mais errático, isso será crítico para o sucesso das Soluções Baseadas na Natureza (SBN).


6. O que você gostaria de compartilhar com a comunidade NatureHub Brasil?


Eu incentivaria parcerias! Existem tantas organizações fantásticas tentando fazer a diferença com objetivos similares, no entanto, essas podem se tornar territoriais. Há espaço suficiente no mercado para todos nós. Mesmo que você tenha o dinheiro, o planeta não tem tempo para que nós reinventemos a roda, olhando para o desenvolvimento interno para recriar o que outra empresa está fazendo. Se outra empresa tem uma solução complementar, entre em contato e veja se vocês podem trabalhar juntos em uma oferta conjunta. Isso aumenta a eficiência do mercado de Soluções Baseadas na Natureza (SBN) e constrói uma paisagem colaborativa, que é o que precisamos para enfrentar as crises existenciais que enfrentamos. Eu acho que os clientes valorizam ver você colocar as necessidades deles acima dos seus próprios interesses, também.


 
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